10 min. lectura

El día 3 de febrero se llevarán a cabo las elecciones presidenciales en El Salvador, donde lo inusual parece ser su principal característica. Un desgastado Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y la cuestionada Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) dejan al exintegrante del Frente, Nayib Bukele como el preferido para ocupar la silla presidencial. Todo ello ocurre en un contexto ciudadano que desconfía del sistema electoral, de la cooptación arenera de distintos poderes del Estado, así como de las alianzas políticas que entretejen el camino a la presidencia. Este artículo pretende retratar, brevemente, las fuerzas políticas en tensión en la política electoral salvadoreña.

Candidatos y alianzas políticas hacia la presidencia

El FMLN obtuvo su más grande derrota electoral en 2018, al contar con apenas 23 escaños en una Asamblea Nacional controlada por ARENA y sus aliados. Esta derrota se extendió a la mayoría de las alcaldías, incluida la capital de San Salvador. Todo esto evidenció la debilidad electoral del FMLN frente a una población que le castigó con su voto o que no fue a votar –apenas un 45% del padrón ejerció su voto-. Ante ello, el Frente fue sometido a un severo escrutinio, que concluyó con la elección de Hugo Martínez, exministro de Relaciones Exteriores del Gobierno de Sánchez Cerén, y Karina Sosa, como fórmula presidencial[i]. Hugo representa la candidatura que no proviene de la Comisión Política del FMLN[ii]  y es cercano al vicepresidente Oscar Ortiz –espacio y líder que representan las fracturas históricas internas del Frente-.

Durante la campaña electoral, Martínez y Sosa han visitado más de 250 municipios con el objetivo de presentar su propuesta, “Por un país mejor”. Esta cuenta con seis ámbitos prioritarios: (i) seguridad, (ii) empleo, (iii) salud, (iv) educación, (v) personas salvadoreñas en el exterior y, (vi) mujeres -a cargo de la Vicepresidencia de la República-.[iii] Además, Martínez dijo apoyar el movimiento social contra la privatización del agua y comprometió a su posible Gobierno a promover la declaración del vital líquido como un bien público. De ésta forma, el FMLN apoya a una base social importante que se aglutinó en 2018 y que fue responsable de numerosas manifestaciones en el país.[iv]

Por su parte, la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) eligió al empresario Carlos Calleja como su candidato presidencial. Carlos es actualmente el vicepresidente del Grupo Calleja –la cadena de supermercados más grande de El Salvador-. Este hecho recientemente ha cobrado mayor importancia ante una publicación del Banco Mundial que vincula al Grupo Calleja con una concesión del Estado en el puerto de Acajutla, Sonsonate, a través de Invenergy Clean Power LLC. El 17,6% del capital de esta empresa proviene de Calleja S.A.

Esta vinculación entraría en contradicción con el artículo 152 de la Constitución Política de El Salvador, el cual prohíbe las candidaturas presidenciales de personas que “tengan pendientes contratos o concesiones con el Estado para explotación de riquezas nacionales o de servicios públicos”[v]. En 2014, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia decretó inconstitucional la candidatura del expresidente Elías Antonio Saca por el mismo artículo. Por tanto, la candidatura de Calleja sería inconstitucional.

Sin embargo, este hecho no ha impedido la actividad electoral de ARENA. Carlos Calleja continúa su campaña amparado en otros partidos de derecha que conforman la “Alianza por un Nuevo País”, a saber: Partido Demócrata Cristiano (PDC), Partido de Concertación Nacional (PCN) y Democracia Salvadoreña.[vi] Asimismo, entre las principales preocupaciones sobre el regreso de ARENA a la dirección del Estado, se encuentra el resurgimiento de la amenaza minera[vii] debido a vinculaciones del Grupo Calleja con Frank Giustra, magnate minero canadiense.[viii]

Nayib Bukele, el candidato favorito en las encuestas, realizó un acuerdo con la Gran Alianza por la Unidad Nacional (GANA) –un partido político conformado por una escisión de ARENA encabezada por el expresidente Elías Antonio Saca-, al no poder inscribir como partido a Nuevas Ideas y al ver truncada su alianza con el Partido Cambio Democrático tras su disolución por el Tribunal Supremo Electoral (TSE).[ix] El candidato del FMLN lo nombra como parte de la “nueva derecha”, debido a las vinculaciones de Nayib con personajes de la derecha como Walter Araujo, y Antonio Saca, y por ser un candidato de un partido de derecha –aunque que ha sido aliado del FMLN en distintas coyunturas-. Bukele, por su parte, ha optado por centrar su campaña presidencial en: (i) crítica de los gobiernos anteriores, (ii) la referencia a su gestión en San Salvador, con los slogans de “una obra por día” y “el dinero alcanza cuando nadie lo roba” y[x], (iii) la apelación a un ambiente político, social e institucional que pretende impedir su llegada a la presidencia.

Esto último a raíz de que se lo implicó en la incitación a intromisión en las instalaciones del TSE tras la denuncia de un potencial fraude electoral (debido a unos cambios en los colores de la bandera partidaria). Fue un hecho ampliamente repudiado mediáticamente, debido al alto costo de la guerra y la conformación de un sistema supuestamente democrático como el vigente.[xi] En esa misma línea, durante los primeros días de enero, Bukele llamó a conformar el “ejército en defensa del voto”. Para ello colocó al menos un punto de inscripción en las cabeceras departamentales y alcanzó alrededor de 148.000 voluntarios y voluntarias –lejos de los 200.000 que pretendía-. Este llamado fue en respuesta a la amenaza de fraude electoral que, según Nayib, existe en El Salvador. Esta amenaza, incluso, le ha llevado a comparar la situación del país con Honduras.[xii]

El pasado 13 de enero Bukele presentó el “Plan Cuscatlán”, documento que sería la base de su gestión. La presentación fue realizada vía Facebook Live, mientras se desarrollaba un debate presidencial que contaba, nuevamente, con su ausencia. Según el candidato, la propuesta fue creada de forma “horizontal”, pues contó con una amplia participación ciudadana vía internet y mesas territoriales. Este hecho fue reforzado por analistas que comentaron las oportunidades que se presentarían para El Salvador con el Plan Cuscatlán. Entre las propuestas llama la atención la conformación de grupos de trabajo para la gestión gubernamental y el desarrollo, además del “Tren del Pacífico”. Este es un megaproyecto que pretende conectar a El Salvador internamente y con el exterior, sirviendo de contrapeso al Canal de Panamá –según Bukele-, dada su conexión con Miami.[xiii] De ésta forma, Bukele pretende sacar provecho de la posición geoestratégica de El Salvador.

Cuestionamientos al sistema electoral

El Tribunal Supremo Electoral se encuentra en medio de una serie de operaciones para el buen desarrollo de las elecciones presidenciales. Sin embargo, el sábado 5 de enero ocurrió un incendio en el pabellón 4 del Centro Internacional de Ferias y Convenciones (CIFCO), donde se encontraba equipo electoral del TSE, tras el que resultó dañado el 25% del mismo.[xiv] Ante ello, el FMLN exigió la investigación del siniestro a la Fiscalía, tras los cuestionamientos al TSE[xv] por la contratación de una empresa privada para la transmisión de los votos y los errores que ocurrieron en marzo de 2018.[xvi]

A pesar del siniestro, el TSE continúa los simulacros electorales, se encargará completamente del conteo de votos y dice estar blindado para ataques cibernéticos, incendios y apagones en la transmisión de resultados electorales.[xvii] En ese sentido, llama la atención el clima en el que se llevan a cabo las discusiones político-electorales: por un lado, Bukele compara el contexto salvadoreño con Honduras –un Estado dictatorial consumado tras el Golpe en 2009 y fortalecido en el fraude electoral en 2017-, además de las criticas provenientes por el FMLN y ARENA en razón de los errores en las elecciones de 2018; por el otro lado, el TSE actúa en función de presuntas amenazas que no son claras. Entonces, ¿se anticipa alguna complicación en el conteo y transmisión de votos por parte del TSE? ¿Cuáles son esas amenazas? ¿Se está creando un ambiente de hostilidad o propicio a un fraude electoral? Tomando en cuenta la cooptación de ARENA en el Estado salvadoreño, ¿cuál es el rol del partido tricolor en este ámbito?

 ¿Fin del bipartidismo?

Desde 2018 las encuestas apuntan como vencedor en la primera ronda electoral a Nayib Bukele, de GANA y Nuevas Ideas. Según la última encuesta publicada, realizada por la firma Mitofsky, el 57% de los salvadoreños votará por Nayib Bukele, el 31% lo hará por Carlos Calleja y un 11% votará por Hugo Martínez. Ello daría paso firme a un Gobierno de GANA en la primera ronda.[xviii]

Frente a ello, Hugo Martínez enfatiza que la molestia respecto al FMLN ha sido mermada e incluso que distintas personas que apoyaron a Bukele volvieron al Frente tras que éste se desenmascarase y pactara una alianza con GANA.[xix] Calleja, por su parte, insiste en que las y los votantes areneros no expresan públicamente su intención de voto por miedo al bullying en un contexto que desconfía profundamente de los partidos tradicionales.[xx]

Con mayor fuerza se posiciona al triunfo de Bukele como una ruptura con el sistema bipartidista salvadoreño. Sin embargo, considerando las alianzas de éste con personas que pertenecieron a ARENA y, también, sujetos ampliamente cuestionados como Saca, las dudas sobre la ruptura del bipartidismo se amplían. ¿Quiénes conformarían el Gobierno de Bukele? ¿Qué tan profunda o superficial sería la ruptura del bipartidismo con el triunfo electoral de Bukele?

Además, con el control por parte de ARENA de la Asamblea Legislativa y el Poder Judicial, ¿qué capacidad de gobernanza contará Bukele? O, en un escenario de victoria de GANA, ¿cuál sería la reacción de ARENA?, ¿activará su cooptación en el sistema electoral? Por su parte, ¿logrará el FMLN incrementar su voto y aprovechar su presencia territorial?

Así, las dudas continúan presentes en un contexto inusual en El Salvador, en el que la exigencia de un cambio se constituye como la principal demanda hacia las candidaturas presidenciales.

 

[i] Presidencia y Vicepresidencia, respectivamente.

[ii] https://www.celag.org/elecciones-presidenciales-el-salvador/

[iii] https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Hugo-Martinez-presenta-su-plan-de-gobierno-20181120-0092.html

[iv] https://www.elnuevodiario.com.ni/especiales/475810-salvadorenos-muy-activos-defensa-derecho-agua/

[v] http://contrapunto.com.sv/politica/partidos/banco-mundial-confirma-que-grupo-calleja-es-concesionario-del-estado/8727

[vi] http://www.eldiariodehoy.com/politica/87655/analisis-coaliciones-la-clave-para-ganar-las-elecciones-presidenciales/

[vii] El Salvador es el único país de la región que declaró ilegal la minería. http://contrapunto.com.sv/sociedad/periodismociudadano/el-salvador-primer-pais-de-al-en-prohibir-mineria-metalica/3341

[viii] http://contrapunto.com.sv/sociedad/ambiente/el-posible-retorno-de-arena-y-el-fantasma-de-la-mineria/4966

[ix] https://elmundo.sv/tse-resolvio-sobre-cancelacion-de-cd-y-otros-tres-partidos/

[x] La presentación oficial del Programa de Gobierno de Nayib Bukele fue el domingo 13 de enero vía Facebook live y una cadena televisiva.

[xi] https://elfaro.net/es/201812/columnas/22774/La-manipulaci%C3%B3n-de-Nayib-Bukele.htm

[xii] Ver perfil oficial de Facebook de Nayib Bukele, disponible en: https://www.facebook.com/nayibbukele/?ref=br_tf&epa=SEARCH_BOX

[xiii] https://www.facebook.com/nayibbukele/videos/517516945402322/?epa=SEARCH_BOX

[xiv] https://www.lapagina.com.sv/nacionales/pnc-dice-que-corto-circuito-genero-incendio-que-destruyo-equipo-del-tse/

[xv] https://elmundo.sv/fmln-pide-a-fgr-investigar-incendio-en-cifco-que-dano-equipo-del-tse/

[xvi] https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/462472/tse-demandara-a-la-empresa-smartmatic-tras-fallo-en-elecciones-2018/

[xvii] http://ultimahora.sv/tse-sospechosamente-ya-preve-incendios-y-apagones-durante-el-proceso-electoral/http://ultimahora.sv/tse-sospechosamente-ya-preve-incendios-y-apagones-durante-el-proceso-electoral/

http://www.eldiariodehoy.com/politica/100425/tribunal-supremo-electoral-hara-una-prueba-ante-un-posible-ciberataque/

[xviii] https://www.lapagina.com.sv/nacionales/segun-consulta-mitofsky-salvadorenos-prefieren-a-bukele-para-la-presidencia/

[xix] http://www.eldiariodehoy.com/noticias/nacional/101810/hugo-martinez-el-fmln-esta-experimentando-una-remontada-desde-diciembre/

[xx] http://www.diariolahuella.com/articulo/politica/calleja-encuestas-gente-diciendo-votara-temor-bullying/20190109104533008074.html